Mujeres y caballos en mitología – Epona

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En las antiguas colinas, a solo 1,5 millas al sur de la ciudad de Uffington, Inglaterra es un dibujo de un caballo de tres mil años que es elegante y misterioso. Mejor visto desde el aire, se cree que el notable caballo estilizado dibujado con tiza blanca representa a Epona, la diosa del caballo celta. El dibujo de 374 pies fue el foco de antiguas celebraciones religiosas. Cada siete años, el dibujo del caballo se limpiaba ritualmente. Incluso hoy, los miembros de English Heritage limpian y mantienen el hermoso dibujo que nos llama con un aire de misterio.

¿Por qué son importantes las antiguas diosas de los caballos hoy?

Epona, como las diosas del caballo de las culturas celtas y otras, vincula al caballo, lo divino y lo femenino. Estos antiguos mitos y leyendas aún pueden informarnos hoy y pueden ayudarnos a comprender el increíble atractivo que tantas niñas y mujeres tienen para los caballos. Epona, tan bellamente representada en la cima de la colina inglesa, nos recuerda una época en que las mujeres y los caballos eran sagrados, honrados y libres. Entonces, ¿quién era Epona? ¿Qué representaba ella? ¿Y cómo nos habla hoy durante milenios?

¿Quién fue Epona?

El nombre Epona proviene de la palabra galés epos, que significa caballo. El "encendido" y la "a" al final del nombre de Epona muestran que ella era una deidad femenina. Algunas traducciones de Epona son "yegua divina" y "la que es una yegua".

Epona era una deidad que reinaba sobre la fertilidad de la tierra, que más tarde se convirtió en la diosa de la raza equina. Algunos historiadores sugieren que incluso pudo haber sido el prototipo de Lady Godiva, la mujer que protestó por los impuestos recaudados sobre los pobres en 1057 al aparecer desnuda en su caballo en Coventry, Inglaterra.

En Alemania, Epona fue honrada como psicopompa, o guía espiritual para los muertos. En Irlanda, estaba asociada con pesadillas y también con encrucijadas. En toda Europa occidental, pequeñas figuras devocionales a Epona se encontraron ampliamente en los establos. Epona fue claramente venerada como una deidad protectora con profundas conexiones con otros reinos del conocimiento.

Transformación patriarcal de Epona

Parece que el significado sagrado original de esta divina divinidad femenina fue alterado por los valores patriarcales prevalecientes. Los jinetes de la Galia (ahora Francia) que fueron reclutados en la conquista romana llevaron la adoración de Epona a Roma, donde tuvo sus propias vacaciones (18 de diciembre) como diosa de la guerra. Anteriormente, se sabe que Epona ha sido ampliamente venerado como protector de caballos, ganado, burros y bueyes. Hasta la era cristiana, las rosas se usaban para decorar caballos y establos para honrar a Epona. Probablemente debido al papel crítico de los caballos en la guerra, y el papel de Epona que media entre las tierras de los vivos y los muertos, la devoción a Epona se vinculó con la victoria de las guerras. La idea de Epona como una diosa de la guerra es repugnante, aunque tiene sentido que una madre haya rezado a Epona como una figura femenina fuerte para proteger a sus hijos y sus caballos que luchan en una tierra lejana.

La conexión de Epona con las pesadillas fue probablemente una adaptación similar de su papel original en la mediación de la conciencia del día y el mundo único e incontrolable de los sueños nocturnos. Como figura de encrucijada, Epona fue mediadora entre el día y la noche, y entre los vivos y los muertos.

Epona está resurgiendo en la cultura

No se sabe mucho más sobre Epona, por lo que depende de nosotros llenar los espacios en blanco con nuestra imaginación. Ella es una presencia muy real que tiene resonancia para muchas mujeres jinetes modernas. Innumerables mujeres han tomado el nombre de Epona por sus establos y programas de equitación. Epona ha aparecido como personaje en la popular ficción histórica The Horse Goddess de Morgan Llywelyn. Judith Tarr es otra novelista que combina la historia con la ficción en su serie White Mare's Daughter que presenta reverencia a la Diosa del Caballo. El resurgimiento de Epona en la cultura moderna puede hablar de nuestra necesidad de honrar la fuerza y ​​la resistencia de las mujeres, y nuestra conexión con lo divino femenino.

Mientras reflexionamos sobre Epona y el misterioso dibujo del caballo Uffington, parece que hay antiguas conmociones en el corazón del profundo amor que las chicas y mujeres modernas tienen por sus compañeros equinos.

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Source by Catherine Held, PhD