Las mujeres invisibles de la gran depresión

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Durante la Gran Depresión, las mujeres constituían el 25% de la fuerza laboral, pero sus trabajos eran más inestables, temporales o estacionales que los hombres, y la tasa de desempleo era mucho mayor. También hubo un sesgo decidido y una visión cultural de que "las mujeres no trabajaban" y, de hecho, muchas de las personas que trabajaban a tiempo completo a menudo se autodenominaban "amas de casa". Ni los hombres en la fuerza laboral, los sindicatos, ni ninguna rama del gobierno estaban listos para aceptar la realidad de las mujeres trabajadoras, y este sesgo causó a las mujeres intensas dificultades durante la Gran Depresión.

La década de 1930 fue particularmente dura para las mujeres solteras, divorciadas o viudas, pero aún fue más difícil para las mujeres que no eran blancas. Las mujeres de color tuvieron que superar los estereotipos sexuales y raciales. Las mujeres negras en el norte sufrieron un asombroso 42.9% de desempleo, mientras que el 23.2%. de las mujeres blancas estaban sin trabajo según el censo de 1937. En el sur, tanto las mujeres negras como las blancas estaban igualmente desempleadas con un 26%. Por el contrario, la tasa de desempleo de los hombres blancos y negros en el norte (38,9% / 18,1%) y sur (18% / 16% respectivamente) también fueron más bajos que las mujeres.

La situación financiera en Harlem era sombría incluso antes de la Gran Depresión. Pero después, la emergente clase obrera negra en el norte fue diezmada por los despidos al por mayor de trabajadores industriales negros. Ser negro y una mujer sola, hacía que mantener un trabajo o encontrar otro fuera casi imposible. La jerarquía de trabajo racial reemplazó a las mujeres negras en la camarera o en el trabajo doméstico, con mujeres blancas, ahora desesperadas por trabajar y dispuestas a realizar fuertes recortes salariales.

Emprendedores de supervivencia
Al comienzo de la Depresión, mientras que un estudio encontró que las mujeres sin hogar eran muy probablemente trabajadoras de fábricas y servicios, domésticas, trabajadoras de la confección, camareras y esteticistas; otro sugirió que la industria de la belleza era una fuente importante de ingresos para las mujeres negras. Estas mujeres, más tarde conocidas como "emprendedoras sobrevivientes", se convirtieron en autónomas en respuesta a la desesperada necesidad de encontrar un medio de vida independiente. "

Reemplazada por mujeres blancas en trabajos domésticos más tradicionales como cocineras, empleadas domésticas, enfermeras y lavanderas, incluso las mujeres negras calificadas y educadas eran tan desesperadas, & # 39; & # 39; que realmente ofrecieron sus servicios en los llamados « mercados de esclavos '' en las esquinas de las calles donde las mujeres negras se congregaban para esperar a las amas de casa blancas que venían todos los días para recoger su sueldo y bajar los salarios & # 39; & # 39; (Boyd, 2000 citando a Drake y Cayton, 1945/1962: 246). Además, el servicio doméstico a domicilio era muy difícil, si no imposible, de coordinar con las responsabilidades familiares, ya que el servicio doméstico generalmente estaba de guardia & # 39; & # 39; todo el día & # 39; # 39; y estaba sujeto a la & # 39; # # 39; poder arbitrario de los empleadores individuales. & # 39; # #;


Posaderos y Peluqueros
Las mujeres negras buscaron dos ocupaciones, a fin de abordar tanto la necesidad de ingresos (o artículos de trueque) como sus responsabilidades domésticas en las ciudades del norte durante la Gran Depresión: (1) pensión y alojamiento; y (2) cultura de peluquería y belleza.

Durante la "Gran Migración" de 1915-1930, miles de negros del sur, en su mayoría jóvenes solteros, ingresaron a las ciudades del norte en busca de lugares para quedarse temporalmente mientras buscaban vivienda y trabajo. El alojamiento de estos migrantes creó oportunidades para que las mujeres negras de la clase trabajadora, ahora desempleadas, paguen su renta.

Según una estimación, « al menos un tercio & # 39; & # 39; de las familias negras en el norte urbano tenían inquilinos o huéspedes durante la Gran Migración (Thomas, 1992: 93, citando a Henri, 1976). La necesidad era tan grande que se alojaron múltiples huéspedes, lo que llevó a una encuesta de familias negras del norte a informar que & # 39; & # 39; setenta y cinco por ciento de las casas negras tienen tantos huéspedes que en realidad son hoteles. & # 39; # #;

Las mujeres generalmente estaban en el centro de estas redes de redes familiares y comunitarias dentro de la comunidad negra:

« Ellos & # 39; & # 39; emprendió la mayor parte de la carga & # 39; & # 39; de ayudar a los recién llegados a encontrar viviendas provisionales. Las mujeres jugaron & # 39; # #; roles conectivos y de liderazgo & # 39; # 39; en las comunidades negras del norte, no solo porque se consideraba el "trabajo tradicional de las mujeres", sino también porque acoger a los huéspedes y a los inquilinos ayudaba a las mujeres negras a combinar las tareas domésticas con una actividad informal que genera ingresos (Grossman, 1989: 133). Además, el servicio de alojamiento y alojamiento a menudo se combinaba con otros tipos de trabajo por cuenta propia. Las mujeres que mantenían huéspedes y huéspedes también ganaban dinero haciendo flores artificiales y pantallas de lámparas en casa. "(Boyd, 2000)

Además de 1890 a 1940, & # 39; & # 39; peluqueros y peluqueros & # 39; # 39; Eran los segmentos más grandes de la población comercial negra, que en conjunto constituían alrededor de un tercio de esta población en 1940 (Boyd, 2000 citando a Oak, 1949: 48).

"Los negros tendían a gravitar en estas ocupaciones porque" los peluqueros, peluqueros y esteticistas blancos no querían o no podían peinar el cabello de los negros o proporcionarles las preparaciones para el cabello y los cosméticos utilizados por ellos. Por lo tanto, los peluqueros, peluqueros y esteticistas negros tenían un & # 39; & # 39; mercado de consumo protegido & # 39; # #; basado en los blancos & # 39; deseos de distancia social de los negros y de las demandas especiales de los consumidores negros. En consecuencia, estos empresarios negros estaban protegidos de sus competidores externos y podían monopolizar los oficios de la cultura de la belleza y la peluquería dentro de sus propias comunidades.

Las mujeres negras que buscaban trabajo creían que su apariencia era un factor crucial para encontrar empleo. Las organizaciones negras de autoayuda en las ciudades del norte, como la Liga Urbana y el Consejo Nacional de Mujeres Negras, enfatizaron la importancia de una buena preparación para las mujeres negras recién llegadas del Sur, y les aconsejaron que tengan el pelo limpio y las uñas limpias cuando busquen trabajo. Sobre todo, a las mujeres se les dijo que evitaran usar & # 39; & # 39; trapos para la cabeza & # 39; # 39; y & # 39; # #; tapas antipolvo & # 39; # # 39; en público (Boyd, 2000 citando a Drake y Cayton, 1945/1962: 247, 301; Grossman, 1989: 150-151).

Estas advertencias fueron particularmente relevantes para aquellos que buscaban trabajos de secretaria o de cuello blanco, ya que las mujeres negras necesitaban cabello liso y piel clara para tener alguna posibilidad de obtener tales puestos. A pesar de los tiempos difíciles, los salones de belleza y las peluquerías fueron las empresas de propiedad negra más numerosas y viables en las comunidades negras (por ejemplo, Boyd, 2000 citando a Drake y Cayton, 1945/1962: 450-451).

Las mujeres negras emprendedoras en el norte urbano también abrieron tiendas y restaurantes, con ahorros modestos & # 39; & # 39; como un medio de asegurar una vida & # 39; & # 39; (Boyd, 2000 citando a Frazier, 1949: 405). Llamado & # 39; # # 39; empresas de depresión, & # 39; # # 39; Estas empresas marginales a menudo se clasificaban como propietarios, a pesar de que tendían a operar fuera de & # 39; & # 39; casas, sótanos y edificios antiguos & # 39; & # 39; (Boyd, 2000 citando a Drake y Cayton, 1945/1962: 454).

"Las tiendas de alimentos y los lugares para comer y beber eran los más comunes de estos negocios, porque, si fallaban, sus dueños aún podían vivir de sus existencias".

"Sólo blancos protestantes"
Estos negocios eran una necesidad para las mujeres negras, ya que la preferencia por la contratación de blancos aumentó abruptamente durante la Depresión. En la Oficina de Empleo Público de Filadelfia en 1932 y 1933, el 68% de las órdenes de trabajo para mujeres especificaban "Solo para blancos". En la ciudad de Nueva York, las mujeres negras se vieron obligadas a ir a oficinas separadas de desempleo en Harlem para buscar trabajo. Las iglesias negras y las instituciones relacionadas con la iglesia, una fuente tradicional de ayuda para la comunidad negra, se vieron abrumadas por la demanda durante la década de 1930. Los refugios municipales, obligados a "aceptar a todos", todavía informaron que los católicos y las mujeres afroamericanas eran "particularmente difíciles de ubicar".

Nadie sabe el número de mujeres negras que quedaron sin hogar a principios de los años treinta, pero sin duda fue sustancial e invisible para los investigadores en su mayoría blancos. En cambio, los medios de comunicación decidieron enfocarse y publicitar la difícil situación de los trabajadores de "cuello blanco" blancos, indigentes y de clase media, ya que, para 1931 y 1932, el desempleo se extendió a esta clase media. Las mujeres de cuello blanco y con educación universitaria, habitualmente acostumbradas "a un empleo regular y un domicilio estable", se convirtieron en las "Nuevas Pobres". No conocemos las tasas de personas sin hogar para estas mujeres, más allá de una suposición educada, pero de todas las personas sin hogar en los centros urbanos, se sugirió que el 10% eran mujeres. Sin embargo, sabemos que la demanda de "camas femeninas" en los refugios aumentó de un poco más de 3.000 en 1920 a 56.808 en 1932 en una ciudad y en otra, de 1929 a 1930, la demanda aumentó un 270%.

"Tener una dirección es un lujo ahora …"
Sin embargo, incluso estas camas fueron la última parada en el camino hacia la falta de vivienda y fueron diseñadas para mujeres "habitualmente desamparadas", y evitadas a toda costa por quienes no tenían hogar por primera vez. Algunos terminaron en refugios, pero aún más no estaban registrados en ninguna agencia. Los recursos eran pocos. El alivio de emergencia en el hogar se restringió a las familias con hijos dependientes hasta 1934. "Tener una dirección es un lujo en este momento", dijo una mujer universitaria desempleada a un trabajador social en 1932.

Estas mujeres urbanas recién desamparadas fueron las sorprendidas y aturdidas que se desplazaban de una oficina de desempleo a la siguiente, descansando en la estación Grand Central o Pennsylvania, y que viajaban en el metro toda la noche (la "sala de cinco centavos"), o dormían en el parque. y quien comió en cocinas de centavo. Lentas para buscar ayuda y temerosas y avergonzadas de pedir caridad, estas mujeres a menudo estaban al borde del hambre antes de buscar ayuda. Eran, según un informe, a menudo los "más tristes y más difíciles de ayudar". Estas mujeres "murieron de hambre lentamente en habitaciones amuebladas. Vendieron sus muebles, su ropa y luego sus cuerpos".

La mujer emancipada y los mitos de género
Si los mitos culturales eran que las mujeres "no trabajaban", entonces las que sí eran invisibles. Su voz política era muda. El rol de género exigía que las mujeres siguieran siendo "la pobre relación de alguien", quienes regresaron a la granja rural en tiempos de problemas, para ayudar en el hogar y se les dio refugio. Estas idílicas familias familiares míticas preindustriales eran lo suficientemente grandes como para acomodar a todos. La nueva realidad era mucho más sombría. Los apartamentos urbanos, de no más de dos o tres habitaciones, requerían que las "tías solteras" o los "primos solteros" se "cambiaran por sí mismas". Lo que quedaba de la familia era a menudo una familia tensa, sobrecargada y sobrepoblada que a menudo contenía graves problemas domésticos propios.

Además, pocos, aparte de los afroamericanos, tenían raíces rurales para regresar. Y esto suponía que una mujer una vez emancipada y probar el éxito pasado seguiría siendo "maleable". El papel femenino era un mito desactualizado, pero no obstante era potente. La "nueva mujer" de los años veinte se quedó sin rostro social durante la Gran Depresión. Sin un hogar, el elemento por excelencia de la feminidad, era, paradójicamente, ignorada e invisible.

"… La vecindad se ha extendido más allá de la resistencia humana".
En realidad, más de la mitad de estas mujeres empleadas nunca se habían casado, mientras que otras estaban divorciadas, abandonadas, separadas o afirmaban ser viudas. No sabemos cuántas eran mujeres lesbianas. Algunos tenían padres y hermanos dependientes que dependían de ellos para recibir apoyo. Menos tenían hijos que vivían con la familia extendida. Los salarios de las mujeres fueron históricamente bajos para la mayoría de las profesiones femeninas, y permitieron poca capacidad para ahorros sustanciales de "emergencia", pero la mayoría de estas mujeres eran financieramente independientes. En Milwaukee, por ejemplo, el 60% de los que buscaban ayuda habían sido autosuficientes en 1929. En Nueva York, esta cifra era del 85%. Su trabajo disponible era a menudo el más volátil y en riesgo. Algunos habían estado desempleados durante meses, mientras que otros durante un año o más. Con el ahorro y el seguro desaparecidos, habían aprovechado sus redes sociales informales. Un trabajador social, a fines de 1931, testificó ante un comité del Senado que "la vecindad se ha extendido no solo más allá de su capacidad sino más allá de la resistencia humana".

Las mujeres mayores a menudo fueron discriminadas por su edad y su larga historia de vivir fuera de los sistemas familiares tradicionales. Cuando el trabajo estaba disponible, a menudo especificaba, como lo hizo un trabajo en Filadelfia, una demanda de "taquígrafos y empleados blancos, menores de 25 años".

La mujer invisible
El efecto de la Gran Depresión en las mujeres, entonces, como lo es ahora, era invisible a la vista. La evidencia tangible de líneas de pan, Hoovervilles y hombres que vendían manzanas en las esquinas, no contenían imágenes de mujeres urbanas. El desempleo, el hambre y la falta de vivienda se consideraban un "problema del hombre" y la angustia y la desesperación se midieron de esa manera. En imágenes fotográficas e informes de noticias, las mujeres urbanas indigentes fueron ignoradas o no aparentes. Se la consideraba indecorosa como una mujer sin hogar, y a menudo estaban ocultos a la vista del público, se introducían por las entradas de la puerta trasera y se los alimentaba en privado.

En parte, el problema radica en las expectativas. Si bien la falta de vivienda en los hombres se había incrementado periódicamente durante los períodos de crisis económica, desde la depresión de 1890 en adelante, un gran número de mujeres sin hogar "por sí mismas" era un fenómeno nuevo. Los funcionarios públicos no estaban preparados: sin niños, desde el principio fueron excluidos de los refugios de emergencia. Un edificio con una capacidad de 155 camas y seis cunas, alojó más de 56,000 "camas" durante el tercer año de la depresión. Aún así, estas cifras no tienen en cuenta el número de mujeres rechazadas, porque no eran blancas ni protestantes.

A medida que avanzaba la Gran Depresión, queriendo solo una forma de ganar dinero, estas mujeres fueron excluidas de los programas de trabajo "New Deal" establecidos para ayudar a los desempleados. Los hombres eran vistos como "sostén de la familia", y tenían una mayor demanda de recursos económicos. Si bien finalmente surgieron las agencias de caridad y divulgación, a menudo eran inadecuadas para satisfacer la demanda.

Si bien las mujeres negras tuvieron dificultades particulares para participar en la economía dominante durante la Gran Depresión, tuvieron alguna oportunidad de encontrar un empleo alternativo dentro de sus propias comunidades, debido a los patrones de migración únicos que se habían producido durante ese período. Las mujeres blancas, por el contrario, tenían una oportunidad clave, si eran jóvenes y tenían habilidades considerables, aunque su color de piel solo les ofrecía un mayor acceso a cualquier empleo tradicional que todavía estuviera disponible.

Sin embargo, el rechazo de los roles femeninos tradicionales y el deseo de emancipación ponen a estas mujeres en un riesgo profundo una vez que la economía colapsó. En cualquier caso, a las mujeres solteras, con piel negra y blanca, les fue peor y fueron víctimas invisibles.

A medida que ingresamos a la Segunda Gran Depresión, ¿quiénes serán las nuevas "personas sin hogar invisibles" y a las mujeres, como grupo, les irá mejor esta vez?


Referencias

Abelson, E. (2003, primavera de 2003). Mujeres que no tienen hombres para trabajar: género y personas sin hogar en la Gran Depresión, 1930-1934. Feminist Studies, 29 (1), 104. Recuperado el 2 de enero de 2009 de la base de datos de Academic Search Premier.

Boyd, R. (2000, diciembre). Raza, desventaja del mercado laboral y emprendimiento sobreviviente: mujeres negras en el norte urbano durante la Gran Depresión. Foro Sociológico, 15 (4), 647-670. Recuperado el 2 de enero de 2009 de la base de datos Premier de Academic Search.

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Source by Kathy A. McMahon