Admitió que había sido adicta a las drogas y que ya había pagado un precio muy alto cumpliendo condena en prisión.

Cuando entró en la sala de reuniones, Ayomah se dio cuenta de lo difícil que era para la mayoría de los padres que asistían a la reunión de la PTA conciliar el color de su piel con la agudeza de su mente. En su propia mente joven, parecía que había una ley universal no escrita que decía: cuanto más clara sea tu piel, más inteligente serás. Era un hecho raro que un chico tan pobre como él, que estaba siendo burlado por el grosor de su piel, fuera honrado frente a tal audiencia. La mayoría de los cuales eran blancos o asiáticos.

Cuando la Sra. Ryder, directora de la escuela, trató de dar un discurso sobre las virtudes de ser padres responsables, su discurso fue interrumpido dos veces por una Sra. Jemima, una ex convicta, que había estado encarcelada durante siete años por tráfico de drogas. Fue una molestia en la reunión que la Sra. Ryder le pidió en dos ocasiones que guardara silencio. Casi se le ordenó salir del salón de reuniones en un momento dado, por el bien de la intervención de la madre de Ayomah. Todos los padres tuvieron la oportunidad de hacer un punto o dos antes de que la reunión llegara a su fin.

Ella admitió que había sido drogadicta y que ya había pagado un alto precio por cumplir su condena en la cárcel. También dio una conmovedora descripción de su vida como madre soltera que tuvo que trabajar siempre cerca de los límites de lo que siempre fue posible para darle a su única hija una educación decente. Ella aconsejó a los padres que trabajen duro para mantener a sus hijos alejados de las drogas. Lamentó el hecho de que, con el tiempo, toda la región de África Occidental se llenará de drogas. Ella no tenía ninguna evidencia para respaldar su reclamo, solo deduciendo de su larga experiencia en la compra y distribución de «lo mejor». Ella mencionó sus encuentros secretos con algunos hombres influyentes que también estaban en ese comercio.

Mientras hablaba, vio a dos hombres ancianos sentados en la parte trasera del salón de reuniones fumando sus problemas. Parecían maltratados por décadas de trabajo. Señalando hacia ellos, dijo a su audiencia:

«Solo mira a esos dos hombres de edad fumando descuidadamente en la parte de atrás de este pasillo».

Algunos se burlaron de ella, diciéndole que se ocupara de sus propios asuntos, mientras que otros la incitaron a amonestar a esos dos hombres de edad que habían estado fumando. Era una oradora bastante buena. Ella había estado allí y lo había hecho antes. Volviéndose más enérgica debido al aliento que había recibido, continuó:

«Miren a sus hijos, por el bien de quienes somos todos aquí hoy. Pregúntense objetivamente cómo podemos estar seguros de que viviremos lo suficiente para cuidarlos hasta que se vuelvan independientes».

Ella continuó:

«Los no fumadores pueden ver a los fumadores que contaminan la atmósfera con el humo del cigarrillo como extremadamente egoístas. Por otro lado, a los fumadores les gusta creer que cuando se llenan los pulmones de humo, no sucede nada: no hay síntomas de enfermedad o signos de que pronto se irán a la cama. «por lo tanto, los no fumadores que se ven obligados a inhalar el humo diluido no deberían verse afectados. Están totalmente equivocados».

Sonando un poco pesimista, continuó:

«La solución no es pedirles a estos dos hombres de edad que dejen de fumar. Es poco probable que lo hagan después de escuchar mi discurso. Mi súplica no servirá de nada. He escuchado una gran cantidad de excusas y razones como ‘todos moriremos si fumamos o no «,» vives mucho si fumas «,» nuestro tiempo está en manos de Dios «,» para cuando tenga cáncer, la tecnología médica estará lo suficientemente avanzada como para encontrar una cura para mí «. ser incapaz de pagar ese tratamiento? Preguntó retóricamente.

«Ahora, si no puedes dejar de fumar, solo considera los problemas pulmonares, el enfisema y la enfermedad cardíaca. Digamos que hay muchos más ejemplos, pero prefiero parar aquí».

Los dos hombres de edad, que todavía sostenían sus cigarrillos, se pusieron de pie y caminaron con una arrogancia hacia el frente del pasillo. Nadie podía adivinar lo que iban a hacer. Para sorpresa de todos, se acercaron a la Sra. Jemima y la abrazaron por turnos. Reconocieron que estaban un poco incómodos con su discurso, pero luego sintieron que tenían que aceptar sus comentarios con gracia y estilo.

Ambos apagaron sus cigarrillos frente a la audiencia, le agradecieron y le prometieron que de ahora en adelante se cuidarán bien y prestarán más atención a sus hijos. Relataron cómo han sido drenados económicamente debido a sus malos hábitos de fumar. Las articulaciones de estos dos viejos crujieron mientras se alejaban.